Vegetation


Blumen, Bäume & Pflanzen

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Die Wildnis ist in ihrem höchsten Bereich ein Gebiet mit dichtem alpinen Wald – die kanadische biotische Zone mit Douglasien und Engelmann-Fichten. In den höheren Lagen findet sich etwas Espe, die den jungen Tannen- und Fichtensetzlingen Schutz bietet. Dies ist Hirschland, wo die verwesenden Bäume ein üppiges Unterholz fördern. Starker Schnee liefert eine konstante Wasserversorgung für Wildtiere und Bäume. Die Kräuter und Strauchbeeren waren eine Nahrungsquelle für die Apachen und dienen heute weiterhin den Tieren der Region. In den offeneren Beständen der Espe findet man Wildblumen und Farne. Aufgrund der Brandbekämpfungspolitik, die im letzten Jahrhundert die Waldbrände unterdrückte, gibt es nicht so viele Espen, wie es durch natürliche Entwicklung allein möglich wäre.

Auf niedrigeren Ebenen befindet sich die Hoch- oder Übergangszone, in der die meisten Tiere und Vögel zu finden sind, und die Ponderosa-Kiefer überwiegt. Hier sind die hohen Kiefern in verschiedenen Wachstumsstadien. Die Teile des Waldes, die von Waldbränden erfasst wurden (oder durch Waldbrände verbrannt wurden), sind dicht gepackt. Die älteren Bäume, die von früherem Holzeinschlag unberührt geblieben sind, sind weit voneinander entfernt und ermöglichen ein gesundes Unterholz. Besucher können durch diese Stände abseits der Wege gehen, um zu sehen, wie ein natürlicher Wald wirklich ist. Entlang der unteren Hänge und denen, die nach Süden ausgerichtet sind, liegt der Pinyon-Wacholderwald. Zu den kurzen Kiefern und Wacholdern gesellen sich hier die Eichen von Emory und Gambel, die eine wichtige Quelle für Tierfutter sind, ebenso wie die Pinienkerne. In dieser trockeneren Zone befinden sich die Pflanzen der hohen Wüste: Yucca (hauptsächlich spanischer Dolch), Agave, Kaktusfeige und Manzanita. Die Bäche, die aus den Quellen der drei Gabeln des Gila Flusses fließen, fallen durch die Hochlandzone. Die Gräser in dieser Zone liefern Futter für Rehe, Hirsche (Maultiere und Weißschwanz) und Antilopen. Füchse und Präriehunde sind zahlreich, ebenso wie Falken und Adler.

Pflanzen der Wüste

Das Tiefland liegt in der hohen Wüste – der oberen Sonoran-Zone – viel höher als die benachbarten Wüstengebiete im südlichen New Mexico und im San Pedro Valley über die Arizona-Grenze. Hier fließen ganzjährig Bäche, die neben den felsigen Böden der sich schnell bewegenden Bäche und Flussgabeln Uferlebensräume schaffen. Das sind Forellenbäche mit sich schnell bewegenden Abschnitten und ruhigeren Becken, in denen sich Insekten befinden, auf denen der Fisch frisst. Zusammen mit der Forelle, einschließlich der Gila Forelle, sind Dace, Chubs, Saugfische, Bass und Wels. Die Lebensräume am Flussufer sind von einer erstaunlichen Vielfalt an Bäumen und Sträuchern bevölkert:

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  • Erle
  • Papel
  • Weide
  • Wallnuss
  • Ahorn
  • Esche
  • Holunder

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Über den Flussufern erstrecken sich Weinreben (Weintrauben) und fruchttragende Pflanzen, darunter Weintrauben, Erdbeeren, Himbeeren und wilde Zwiebeln.

Auf trockeneren Hängen sind alle Sukkulenten und andere Pflanzen der Wüste: Beifuß, Kreosot, Yucca und Schrubber. Ihr werdet die Auswirkungen von periodischen Überschwemmungen, massiven Bewegungen des Bodens und der Vegetation sehen, die durch tobende Flüsse nach heftigen Regenfällen verursacht werden. Die Nähe der reichen, dichten Uferhabitate und der hohen, trockenen Wüste bringt beständiges Staunen hervor. Darüber hinaus findet sich die Ponderosa-Kiefer auch auf den unteren Ebenen, wobei die südlichen (nordseitigen) Hänge beibehalten werden, während der Pinyon-Wacholder-Wald die nördlichen Hänge bedeckt.
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